Reciclagem do plástico: como funciona e quais seus benefícios

Reciclagem do plástico: como funciona e quais seus benefícios?

A reciclagem do plástico é um processo que cresce acompanhado pela necessidade de destinação de resíduos de processos produtivos e de consumo da população.

Com o aumento da conscientização dos clientes em relação à prevenção e à recuperação ambiental, promovidas pelo reuso, pela redução e pela reciclagem, as empresas passaram a tratar a utilização do plástico como vantagem competitiva e, ao mesmo tempo, como um gargalo que gera agressão ao meio ambiente quando não é feita sua destinação de forma consciente ou quando não são utilizados plásticos reciclados. A reciclagem é uma solução real para esse problema.

Abordaremos, neste post, sobre ela, de modo geral, e sobre a reciclagem do plástico, de forma específica, considerando os seus tipos, os benefícios e as vantagens que podem ser percebidas pelas empresas. Confira!

Como surgiu a necessidade de reciclagem do plástico?

Os plásticos são materiais obtidos de resinas sintéticas, também chamadas de polímeros, derivadas do petróleo.

A sua utilização foi potencializada na indústria pela sua resistência, principalmente na produção de embalagens, mas eles apresentam outras características que justificam o seu uso:

  • são isolantes térmicos e podem reduzir o consumo de energia;
  • são impermeáveis, o que evita a contaminação por fungos e bactérias;
  • podem ser maleáveis ou de extrema dureza, o que os torna úteis em diversas aplicações.

Nas empresas, a substituição de componentes mais caros e de difícil acesso, devido à sua escassez, pelo plástico, possibilitou uma economia de escala e a redução de custo de produção, acarretando vantagem competitiva no mercado.

Sua larga utilização no processo produtivo, porém, despertou uma consciência ambiental, por parte principalmente dos consumidores, pois as mesmas características que permitem a percepção de vantagens pela utilidade também determinam uma das suas principais desvantagens: ele não é facilmente degradado pelo meio ambiente, gerando, com isso, a necessidade de reciclagem do plástico.

Quais são os benefícios da reciclagem?

Social

Muitas pessoas e comunidades têm renda gerada com a coleta e a produção de artigos de plástico reciclado.

Existem cooperativas que amparam esse trabalho e garantem o mínimo de dignidade àqueles que se dedicam a essa função, o que diminui índices de desemprego nessas regiões.

Econômico

Além da geração de novos postos de trabalho, com a conscientização das pessoas sobre a importância do reaproveitamento, o lucro advindo da reciclagem proporciona um desenvolvimento sustentável com as cadeias de fornecimento sendo estimuladas com seus mercados, propiciando, assim, um crescimento regional em totalidade.

Ambiental

O descarte de plástico no meio ambiente, por sua degradação lenta, cria problemas, como a ocupação de grandes espaços, a dificuldade de decomposição de outros materiais orgânicos, os entupimentos de valas e bueiros — que causam enchentes —, a poluição visual e o impacto altamente destrutivo em ecossistemas marinhos.

Com tantas consequências maléficas para o meio ambiente, a reciclagem do plástico é essencial para a manutenção da vida no planeta.

Quais são as categorias de reciclagem?

A reciclagem do plástico descartado consiste em três etapas:

  • coleta e separação: feita de acordo com suas características e composição;
  • revalorização: processo reverso, no qual o material volta a ser matéria-prima;
  • transformação: de matéria-prima a um novo produto final.

E pode ser feita em três processos. Acompanhe!

Reciclagem mecânica

Método que consiste em transformar plástico em grânulos nas seguintes etapas:

  1. fragmentação: por meio de um moinho que reduz seu tamanho;
  2. lavagem e segmentação: os fragmentos chamados de flakes são lavados com água, e a separação é feita de acordo com as densidades relacionadas à água;
  3. secagem: os flakes são secos em secadores com circulação de ar quente;
  4. extrusão: são fundidos os grânulos por aquecimento e levados em uma rosca, na qual são formados filamentos contínuos que, posteriormente, são resfriados e embalados.

Um entrave para esse processo é a grande heterogeneidade de características de resíduos plásticos.

Por esse motivo, existem outras formas de reciclagem. Continue a leitura e entenda!

Reciclagem química

Mais elaborada que a anterior, ela transforma, por meio de processos químicos, o plástico em matéria-prima, para a criação de produtos de elevada qualidade.

É mais cara, não requer uma triagem muito minuciosa, mas precisa ser feita em grande quantidade para ser economicamente viável.

Reciclagem energética

É a utilização da energia calorífica oriunda de um processo térmico ou elétrico, por meio da incineração, em que o plástico se transforma em combustível.

A consciência de existência de uma nova matriz energética cria possibilidades e alternativas que não agridem o meio ambiente para a geração de energia.

É amplamente difundida no exterior, mas sua aplicação ainda não é feita no Brasil.

Quais são as vantagens para as empresas?

Afinal, a reciclagem de plástico ou a aquisição de produto advindo desse processo é viável para as empresas? Citamos 3 motivos que justificam essa viabilidade. Veja!

O crescimento com base em sustentabilidade ambiental

A utilização de recursos de forma inteligente e a reciclagem do plástico no âmbito industrial podem ser apresentadas como uma solução competitiva, pois, com a adequação de processos que atendam a essa demanda, os custos são reduzidos: insumos são poupados, resíduos do processo produtivo são reutilizados e, consequentemente, ocorre a diminuição do desperdício de matéria-prima.

A substituição de insumos

Em outros casos, a troca de produtos escassos por plástico também diminui o custo por produto, já que ele é mais barato e de fácil acesso.

Isso ocorreu, por exemplo, na indústria automobilística: com a substituição de materiais metálicos, os carros ficaram mais leves e mais baratos.

A conscientização dos clientes

Outra grande vantagem competitiva para empresas que utilizam produtos oriundos de reciclagem é poder mostrar ao cliente que ele também contribuirá para o meio ambiente se adquirir um produto cuja produção está de acordo com a responsabilidade ambiental.

Empresas e pessoas produzem, juntas, muito mais volume de resíduo plástico que o meio ambiente pode suportar.

São necessárias ações que interfiram nesse processo e agreguem mais valor à utilidade do plástico no cotidiano humano, sem que, para isso, poluição e outras consequências maléficas tenham que ser aceitas.

A solução para esse problema já existe: a reciclagem do plástico é uma realidade que deve ser imposta pela sociedade e trabalhada pelas empresas.

O começo de tudo, porém, está em nossas casas: fazer uma coleta seletiva do lixo não só facilita o processo de reciclagem, como também desperta a consciência dos maiores beneficiados por ela — nós, seres humanos.

Agora que você sabe quais as vantagens da reciclagem do plástico para a sua empresa e comunidade, que tal enriquecer o conteúdo com seus comentários para que, na discussão, mais pessoas se conscientizem? Vamos lá!

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